Ein chinesisches Gericht entschied am Dienstag, dass Apple drei Schriftstellern 730.000 Yuan (ca. 118.000 US-Dollar) zahlen muss, damit nicht lizenzierte Kopien ihrer Werke im App Store verkauft werden können. Während die monetären Auswirkungen der Entscheidung in Cupertino kaum zu spüren sein werden, könnte die Entscheidung in China einen Präzedenzfall schaffen, der die digitalen Anbieter von Inhalten dazu zwingen könnte, ihre Richtlinien zu ändern.

Die fraglichen Bücher wurden Berichten zufolge als eigenständige Apps von Dritten, die nicht zur Reproduktion ihrer urheberrechtlich geschützten Inhalte berechtigt waren, in den iOS App Store hochgeladen. Apple genehmigte die App-Einreichungen und bot die Bücher zum Verkauf an, bis die Writers 'Right Protection Union, eine chinesische Gruppe, die behauptet, die Urheberrechte der Autoren online zu schützen, das Unternehmen zur Kenntnis nahm und verklagte.

Nach US-amerikanischem Recht werden Websites und Speicher für digitale Inhalte im Allgemeinen vor Verletzungen des geistigen Eigentums durch Dritte geschützt, sofern diese Websites und Speicher Maßnahmen ergreifen, um die störenden Inhalte zu entfernen, sobald sie entdeckt werden. Laut dem vorsitzenden Richter in der chinesischen Klage verlangt das chinesische Recht jedoch mehr.

Richter Feng Gang erklärte in seiner Entscheidung, dass Apple die Schritte unternehmen muss, um sicherzustellen, dass diejenigen, die urheberrechtlich geschützte Werke in seinen Online-Shop hochladen, tatsächlich dazu autorisiert und lizenziert sind. "Zu den beteiligten Schriftstellern gehört auch Mai Jia, deren Bücher im ganzen Land oft auf den Bestsellerlisten stehen", erklärte der Richter. "Auf diese Weise kann Apple feststellen, dass die hochgeladenen Bücher in seinem Onlineshop gegen das Urheberrecht des Autors verstoßen."

Es ist nicht praktikabel, dass Apple jeden Upload manuell auf ordnungsgemäße Lizenzierung überprüft, und dies würde einen bereits überarbeiteten App-Übermittlungsprozess zum Stillstand bringen. Xie Wen, ehemaliger Präsident von Yahoo! China, einverstanden:

Was sie (Unternehmen) tun können, ist, es für Verlage strenger zu gestalten. Dies kann jedoch die Popularität ihrer Online-Plattformen beeinträchtigen und zu wirtschaftlichen Verlusten führen. Die Überprüfung muss auf menschlicher Kraft beruhen, aber einige kleine Unternehmen werden kein Geld und keine Zeit aufwenden, um Mitarbeiter für solche Arbeiten zu beschäftigen. Daher werden solche Streitigkeiten in Zukunft schwer zu vermeiden sein.

Apple äußerte sich nicht offiziell zu dem Urteil, obwohl der Anwalt der Schriftsteller den lokalen Zeitungen sagte, dass er mit den Ergebnissen zufrieden sei. Dies ist die zweite Klage, mit der Apple in China von der Writers 'Protection Union konfrontiert wurde. Die erste wurde im Januar 2012 für neun Autoren eingereicht und endete mit einem Urteil in Höhe von 160.000 US-Dollar gegen das Unternehmen.